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苹果中国投资路线图:三番入局新能源 投资滴滴回报颇丰
2017-09-12 12:13 来源:时代周报

      记者 陆一夫 发自广州

      活着还是死去,这是莎士比亚笔下哈姆雷特王子的经典独白。如今这一对白放在苹果公司身上,也同样适合。今年第二季度,苹果公司的大中华区营收为80.04亿美元,同比下滑10%,这是苹果在中国市场连续第六个季度出现下滑。

      尽管中国是苹果的第二大市场,但苹果在相当长一段时间里只是把中国当作是iPhone的生产和销售地,并没有更考究地围绕这些规模巨大的iPhone用户展开布局—据市调机构Newzoo的研究报道显示,截至今年7月,中国共有2.2亿位iPhone用户,数量全球第一。

      在国内以流量思维主导下的投资风格里,苹果称得上是一股清流。当腾讯、阿里、百度和京东在O2O或者共享经济上攻城略地时,苹果坚守自身的边界,不选择盲目多元化,造就了如今富可敌国的现金储备。在最新的财报中,苹果的现金储备已经高达2612亿美元,相当于特斯拉和波音公司的市值之和。

      复盘过去五年里苹果的投资和并购,管理层明显加快了并购节奏。首先是苹果在2013- 2015年间收购的企业数量,超过了2013年之前16年所收购的企业总数。与此同时,若果扣除掉收购Beats 30亿美元,苹果每笔收购的平均价格还不到3000万美元。

      然而苹果的布局大多围绕iPhone和iOS平台进行,从图像、流媒体音乐、地图技术到移动处理器、摄像头和指纹传感器等都成为苹果的猎物,却没有真正形成一个具有向心力的生态系统—尽管iOS与安卓共同构成了移动互联网的基础设施,但其对流量和内容的分发能力正受到严峻的挑战,例如微信推出移动支付和小程序后,iOS已经感受到明显的威胁。

      因此当苹果宣布向滴滴进行10亿美元的战略投资时,外界曾一度以为苹果将改变其并购策略,动用其庞大的现金储备为自己的生态帝国构筑护城河。然而,苹果依旧持保守态度,不管是人工智能、物联网和云计算等领域,与苹果同一梯队的科技巨头竞争异常激烈之际,苹果却置之身外,冷眼旁观。

      具体到中国市场,苹果的投资集中在新能源上,因而错过了一波移动互联网的红利。艾媒咨询CEO张毅分析称,基于外资身份,苹果在移动支付、云计算等领域上面临着更严格的监管,这注定其在过中国市场不可能取得像腾讯、阿里这样的成绩。

      “但是在全世界全球范围内,苹果也没有在云计算等领域上交出亮丽的成绩单,相反微软、亚马逊等科技企业却取得领先优势,这跟苹果所处的位置是非常相关的。”张毅告诉时代周报记者,与乔布斯时代相比,苹果公司CEO库克更多的是继承乔布斯的遗产,但市场的形势在快速变化,尤其是最近两三年里,如果苹果没有出现特别大的变化,将很可能被其他企业赶超。

      密集布局新能源

      根据Fellow Plus统计的数据显示,近年来苹果投资和并购最多的领域分别是系统应用、音频、地图、视频和硬件,其中地图技术主要是为苹果的造车计划做准备。

      而入华八周年时间里,苹果在中国内地投资最多的项目不是互联网公司,而是新能源。

      2015年4月,苹果宣布与中环股份(002129)的子公司四川晟天新能源发展有限公司合资成立“阿坝州红原环聚生态能源有限公司”和“阿坝州若尔盖环聚生态能源有限公司”,这是苹果首次与中国新能源公司结缘。公开资料显示,上述两间公司的项目分别位于阿坝藏族羌族自治州红原县和若尔盖县,每年将产生高达8000万千瓦时的清洁能源,大致相当于6.1万个中国家庭的供电量。

      随后同年11月18日,中环股份发布公告称,公司子公司中环能源与苹果公司、SunPower及其子公司一起合作,在中国内蒙古设立三家中外合作经营企业,合作经营在内蒙古武川、苏尼特、赛罕三个新能源光伏电站项目。

      而去年12月7日,苹果再次联手金凤科技,就风电项目开展合作。金凤科技发布公告称,除了转让旗下四家子公司各30%的股权外,还将寻求与苹果的生产合作伙伴共同推动绿色电力的直供销售。

      事实上,苹果最初进入新能源领域的目的是推动绿色能源,解决自身的用电问题,但去年6月份开始,苹果正式成立苹果能源公司,未来可能会进入新能源买卖。外界猜测,由于 在欧美市场,传统的绿色电力采购一般通过直接购买电量获得,因此苹果能源公司可能将负责能源的买卖结算,包括苹果自家的可再生能源出售,以及公共电网的供电结算。

      基于苹果在中国广泛布局新能源项目,外界猜测苹果甚至已经将其汽车业务同样落地中国。据第一财经报道,苹果正在与国内的一家动力电池生产商秘密研发汽车动力电池,证实苹果汽车项目不仅仅是软件,还有硬件。报道称,这家名为宁德时代的新能源公司与苹果关系密切,前者的母公司是苹果消费类电子产品全球最大的电池供应商。

      针对上述报道内容,苹果公司并没有正面回应时代周报记者的采访请求,不过苹果在去年10月宣布放弃自己造车,转向与传统汽车公司合作,自己则专注于无人驾驶技术系统的研发。

      在创新业务上落后

      在智能手机销量增长放缓甚至是市场份额被国产手机瓜分的时候,苹果的下一个盈利增长点将更多地来源于内容服务方面的收入,但当库克意识到这一点的时候,苹果恐怕已难以与中国的互联网公司抗衡—长期专注在自我的边界里,让苹果错失了中国市场的诸多机会。

      除了新能源外,目前苹果唯一投资过的中国企业就只有滴滴。去年5月13日,滴滴出行宣布最新一轮融资进展,其中苹果以10亿美元参与本轮投资,这是当时滴滴获得的单笔最大投资,也是苹果首次投资中国互联网公司。

      苹果的这一次出手,某种程度上加速了中国网约车双雄大战的终结。当时滴滴和Uber中国激战正酣,前者日完成订单突破1100万拥有超过8成以上的网约车市场份额,后者通过来自全球投资者的弹药拼命追赶滴滴的步伐。

      但苹果公司的入局,推动了滴滴和Uber中国的合并。这笔投资仅三个月后,滴滴和Uber中国就宣布正式合并,苹果作为战略投资者也分享到滴滴估值上升的红利—其时滴滴的估值约合为250亿-260亿美元,如今这一数字已经飙升至500亿美元。

      对于这一笔战略投资,外界猜测苹果是希望通过与滴滴的合作来达到无人驾驶和汽车项目的目的。不过,实际上苹果与滴滴之间一直无任何进一步合作的消息,甚至目前滴滴仍未接入Apple pay。

      而腾讯和阿里则对滴滴异常重视,主要原因在于滴滴作为一个巨大的流量和支付入口,对微信支付和支付宝有着非常重要的战略意义。相比之下,苹果推出的Apple pay在国内几乎没有产生相应的影响力—在美国,已有超过36%的商家支持Apple Pay,这一数字超过PayPal的34%,Apple Pay跃居第一大移动支付服务机构;但在国内,Apple Pay的市场份额不足1%,微信支付和支付宝联手垄断90%以上的支付份额。

      除了受制于硬件成本和二维码支付的普及度外,Apple Pay在中国缺乏支付场景是其中一个非常重要的原因。从2013年兴起了O2O热潮,再到今年掀起巨大泡沫的共享经济,只有存在支付入口价值的项目无一不隐现着BAT的身影。而苹果的投资策略更注重吸纳前沿技术和人才团队,其目的并不是直接推高公司营收或利润,这导致Apple Pay在中国市场举步维艰。

      除了移动支付,苹果的云计算服务也是姗姗来迟,虽然iCloud在国内市场颇受欢迎,但由于长距离的数据传输所导致的存储延迟和不稳定性,直至今年7月苹果才宣布在贵州斥资10亿美元建设数据中心。

      但艾媒咨询CEO张毅并不看好苹果的云计算发展,尤其是在中国市场上,云计算业务需要获得IDC牌照,AWS云计算入华也僵持了两年时间之久才解决了牌照问题,更何况国内云计算厂商的竞争比想象中激烈得多。根据国际研究机构IDC最新发布的市场调研数据,去年阿里云在中国IaaS市场的份额已达到40.67%,超过第二至第十位市场追随者的规模总和,在中国市场已经占据相对优势地位。

      “在全世界全球市场上,苹果也没有在云计算等领域上交出亮丽的成绩单,相反微软、亚马逊等科技企业却取得领先优势,这跟苹果所处的位置是非常相关的。”张毅告诉时代周报记者,如果近两三年里苹果没有出现特重大创新,将很可能被其他企业赶超。